This post is also available in: ไทย

ข่าวลือ! Meta ยกเลิกโครงการพัฒนาระบบปฏิบัติการ VR/AR มีพนักงานร่วมโครงการกว่า 300 คน แต่ยังมีความสนใจในการพัฒนาระบบปฏิบัติของตนเองอยู่

มีรายงานว่า Meta ได้หยุดการพัฒนาระบบปฏิบัติการของตนเองแล้วซึ่งที่จริงน่าจะได้รับการส่งเสริมให้มีประสิทธิภาพเพื่ออุปกรณ์ VR และ AR รุ่นต่อไปมากกว่า ถึงแม้ว่าเหตุผลที่แท้จริงและแผนการในอนาคตยังไม่ได้รับความชัดเจน และทางบริษัทก็ได้ออกมาปฏิเสธถึงความพยายามในลดขนาดกำลังคนในการพัฒนาระบบปฏิบัติการทั้งหมด จากการรายงานของ The Information ในวันที่ 5 มกราคม 2022 ที่ผ่านมา ได้กล่าวว่า ชื่อเดิมของบริษัท Facebook ได้มีการระงับโครงการที่เรียกว่า XROS -ภายหลังใช้ชื่อว่า XR โครงการนี้อยู่ภายใต้แนวคิดการพัฒนาสำหรับ AR/VR- ในเดือนพฤศจิกายน 2021 Meta ได้หันมาใช้ระบบปฏิบัติการ Android สำหรับอุปกรณ์ Quest (ชื่อเดิมคือ Oculus) แทนซึ่งเพิ่มความสะดวกบางอย่างแต่ก็ทำให้ Meta ต้องพึ่งพาระบบปฏิบัติของบริษัทอื่น

บทความของ The Information ได้รายงานว่า การพัฒนา XROS ได้เริ่มต้นในปี 2017 และมีพนักงานที่ทำงานอยู่ภายใต้โครงการนี้มากกว่า 300 คน เป็นสิ่งที่แสดงให้เห็นชัดว่านี่น่าจะเป็นสิ่งเดียวกันกับ “reality operating system” ที่ Mark Zuckerberg CEO ของ Meta และ CTO Andrew Bosworth ได้มีการพูดถึงในที่สาธารณะมาก่อนหน้านี้ ในเดือนมิถุนายน 2021 Zuckerberg ได้อธิบายถึงการพัฒนา “microkernel ของระบบปฏิบัติการ” ที่จะทำให้ Meta สามารถควบคุมการทำงานของฮาร์ดแวร์ได้ทั้งหมด โดยยังกล่าวอีกว่า ทีมงาน “ได้ทำงานมาอย่างยาวนาน” ตั้งแต่ความคิดริเริ่มและพัฒนามาอย่างต่อเนื่องจวนถึงเวลาที่พร้อมจะใช้งานได้ “ในอนาคตอันใกล้นี้” แต่ก็ไม่มีสัญญาณใด ๆ ที่บอกว่าการยกเลิกโครงการ XROS นั้นจะส่งผลกระทบต่อแผนการผลิตแว่น AR ใหม่ของ Meta ซึ่งก็ไปรวมถึงการพัฒนาต้นแบบที่รู้จักกันในชื่อว่า Project Aria และ Nazare แต่ก็เป็นสิ่งที่ชี้ให้เห็นได้ชัดว่าพวกเขาใช้ระบบปฎิบัติการ Android ในการพัฒนาแทนนั่นเอง

มีรายงานว่ามีโอกาสเป็นไปได้สูงที่จะมีการหยุดพัฒนา XROS ในอนาคต เพราะว่า Mark Lucovsky หัวหน้าทีมซึ่งเคยพัฒนาให้กับ Microsoft ได้ออกมาประกาศว่าเขาได้ลาออกจากทีมไปทำงานกับ Google ในโครงการ AR OS ซึ่งเป็นโครงที่มีลักษณะคล้ายกัน Lucovsky ได้บอกกับ The Information ว่าเขาได้ตัดสินใจลาออกหลังจากที่ Frances Haugen อดีตพนักงานของ Facebook ได้กล่าวหาว่าบริษัทได้กำลังทำธุรกิจที่เป็นอันตรายต่ออนาคตของบริษัทจากการสัมภาษณ์ความยาวกว่า 60 นาทีต่อสาธารณชน และอีกเหตุผล “บริษัทได้มุ่งความสนใจไปที่เฉพาะ metaverse เป็นหลัก”

อย่างไรก็ตาม Zuckerberg ได้มองว่า VR และ AR เป็นช่องทางที่จะสามารถหลีกหนีจากการครอบงำธุรกิจโทรศัพท์มือถือของ Apple และ Google ได้ และทางบริษัทก็ได้ออกมารายงานว่า บริษัทยังให้ความสนใจในการพัฒนาระบบปฏิบัติการของตัวเองอยู่ซึ่งเป็นไปได้ว่าอาจรวมไปถึงการพัฒนา XROS ในเวอร์ชั่นฟื้นคืนชีพ

Meta ได้ออกมาโต้แย้งรายงานของ The Information ด้วยการส่งข้อความทางอีเมลไปถึง Sheeva Slovan ผู้จัดการฝ่ายสื่อสารของ The Verge ว่า “เราไม่ได้หยุดหรือลดขนาดในการพัฒนาระบบปฏิบัติการ VR/AR ของเรา” ข้อความในอีเมลยังได้ระบุอีกว่า “ทีมงานยังคงมีความก้าวหน้าในการพัฒนาอย่างต่อเนื่องและเรายังได้ลงทุนอย่างต่อเนื่องในการสร้างแพลตฟอร์มคอมพิวเตอร์ในอนาคต อย่างเช่น แว่นตา AR และอุปกรณ์สวมใส่ต่าง ๆ เพื่อที่จะช่วยบรรลุวิสัยทัศน์ของ metaverse “

Meta VP Gabriel Aul ยังโพสต์ทวีตโต้กลับบทความที่รายงานว่า “มีหลายวิธีในทางเทคนิคที่เรากำลังใช้ในการพยายามสร้างระบบปฏิบัติการ @RealityLabs และเรายังคงกำลังพัฒนาระบบปฏิบัติการที่มีศักยภาพสูงสำหรับอุปกรณ์ต่าง ๆ ของเรา เรายังคงทุ่มทุนอย่างมากสำหรับงานนี้และยังทุ่มเททรัพยากรที่จำเป็นในการสร้างระบบปฏิบัติการนี้” โพสต์โดย Aul “เรากำลังทำให้ทีมนี้เติบโตมากยิ่งขึ้น ไม่ใช่ลดขนาดลง มาร่วมงานกับเราสิ”